Home Boeken Het grote gevecht

Het grote gevecht

Categorie:

Beschrijving

Het grote gevecht & het eenzame gelijk van Paul Polman, Jeroen Smit, 2019, 448 pag.****

Dit boek gaat over Unilever en over het leiderschap van de bevlogen, charismatische CEO Paul Polman. Tussen 2009 en 2019 stond hij aan het roer staat van het concern, waarvan dagelijks 2 miljard mensen op deze wereld producten gebruiken.

Polman heeft duurzaamheid hoog in het vaandel heeft staan. Hij is van mening dat het bedrijfsleven er niet primair is om geld te verdienen, maar om de samenleving te voorzien van noodzakelijke producten en diensten. Afgeleid daarvan wordt geld verdiend. Polman gaat nog een stap verder door te stellen dat bedrijven tot taak hebben de wereld te verbeteren, zeker waar het gaat om mondiale vraagstukken. Volgens hem kunnen internationale bedrijven dat beter dan politici, die primair denken vanuit het nationale belang.

Polman focust zich op de continuïteit op lange termijn, waarbij duurzaam ondernemen van essentieel belang is. Hij lanceert een plan dat tot doel heeft de omzet van Unilever te verdubbelen, maar tegelijkertijd de ecologische voetafdruk van het concern te halveren en grote stappen te maken in het duurzaam inkopen van grondstoffen. Tegelijkertijd besteedt hij een aanzienlijk deel van zijn tijd om op te treden als ambassadeur namens van de Sustainable Development Goals (SDG’s) van de Verenigde Naties voor het bedrijfsleven. Zijn missie gaat niet over rozen. Er worden grote stappen gezet om te komen tot verduurzaming van de teelt van palmolie en thee, maar het gaat langzamer dan beoogt. Er is interne weerstand en velen binnen Unilever hebben moeite om zijn uitgesproken idealisme te volgen. Zijn idealen blijken ook niet altijd overeen te komen met de eisen die hij tevens stelt om kosten te reduceren en goedkoper in te kopen. Het is interessant te lezen dat ook pensioenfondsen – die wereldwijd tot de grootste aandeelhouders behoren – in een spagaat zitten: die willen best duurzaam beleggen, maar hebben ook het kortetermijnbelang om in deze tijden van lage rente voldoende opbrengst te halen uit hun beleggingen.

‘Het grote gevecht’ is een fascinerend boek voor wie inzicht wil krijgen in het belang van duurzaamheid voor het bedrijfsleven, maar ook hoe moeilijk dat is in een wereld waar aandeelhouderswaarde steeds belangrijker is geworden. Maar het boek is ook een spannende pageturner over het (culturele) gevecht tussen de Engelse en Nederlandse tak van het bedrijf, de discussie over de plek van het hoofdkantoor, de rol van Unilever in de Haagse affaire rondom de dividendbelasting, en hoe niets menselijks vreemd is in de hoogste kringen van het bedrijfsleven.

De moeite van het lezen waard.

Frans de Kruijf

Beoordelingen

Er zijn nog geen beoordelingen.

Wees de eerste om “Het grote gevecht” te beoordelen